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Quando la Svizzera voterà sull’accordo commerciale con l’Indonesia il 7 marzo, la carta dell’olio di palma sarà in gioco. C’è poco da discutere prima del voto sugli interessi dell’Indonesia e su chi beneficia dell’industria dell’olio di palma in quel paese. Heinzpeter Znoj, antropologo sociale all’Università di Berna e presidente del consiglio di amministrazione del CDE, ha passato anni a fare ricerche in e sull’Indonesia, anche sulla corruzione. Dice: “Il recente sviluppo dell’economia indonesiana dell’olio di palma sta andando esattamente nella direzione opposta agli obiettivi dell’accordo”.

Intervista: Gaby Allheilig

Lei critica l’accordo commerciale tra i paesi dell’AELS e l’Indonesia, dicendo che non fornisce una base sufficiente all’Indonesia per fare la transizione verso un’economia sostenibile dell’olio di palma. Qual è la ragione principale del suo scetticismo?

 

I negoziatori svizzeri sono riusciti a includere solo in una nota a piè di pagina la clausola che prevede tariffe più basse per l’olio di palma prodotto in modo “sostenibile” rispetto all’olio di palma prodotto in modo convenzionale. Se l’Indonesia volesse davvero andare verso la sostenibilità, avrebbe accettato di mettere questa clausola nel testo stesso.

 

Come valuta le intenzioni dell’Indonesia?

 

Da quando l’AELS e Indonesia hanno negoziato l’accordo, l’espansione dell’industria dell’olio di palma “convenzionale” è continuata senza sosta. La corruzione gioca un ruolo importante in questo senso. Direttamente o indirettamente, l’industria dell’olio di palma finanzia i politici locali; questi ultimi ricambiano il favore alle elezioni concedendo loro concessioni di terre, spesso illegali.

Anche le leggi nazionali giocano un ruolo importante. Sei mesi fa, il parlamento indonesiano ha approvato il pacchetto di leggi “omnibus”. Questo riduce significativamente gli standard ambientali e i diritti dei lavoratori che le piantagioni devono rispettare. Lo sviluppo dell’industria dell’olio di palma va quindi esattamente nella direzione opposta a quella indicata nell’accordo commerciale. Ma le proteste dei negoziatori dell’AELS non si sono concretizzate.

 

Lei ha parlato di corruzione. Chi altro beneficia del commercio dell’olio di palma, a parte le aziende e i politici locali?

 

I militari hanno sempre avuto una parte dei profitti di queste aziende. Tiene una mano protettiva sulle imprese di disboscamento quando queste disboscano la terra degli indigeni, e viene pagata per questo. Questo ha reso gli ex generali massicciamente ricchi. Oggi, alcune di esse appartengono alle grandi compagnie di olio di palma. È un’oligarchia che determina l’economia e la politica.

 

Questo significa che anche i membri del governo sono coinvolti?

 

L’uomo che ha negoziato l’accordo AELS per l’Indonesia è un ex generale: Luhut Binsar Pandjaitan. È una specie di super-ministro delle industrie estrattive. Egli rappresenta chiaramente gli interessi dell’industria dell’olio di palma. E Prabowo Subianto Djojohadikusumo, anche lui un ex generale noto per le sue atrocità durante il regno di Suharto, è ora ministro della difesa. Secondo le sue stesse informazioni, suo fratello gestisce piantagioni con una superficie totale equivalente a quella del Belgio. In occidente, queste persone si presentano come politici puliti. Ma alcuni di loro hanno un passato molto sanguinoso e agiscono solo nel loro interesse.

 

L’inclusione, per la prima volta, di standard di sostenibilità in un accordo commerciale concluso dalla Svizzera potrebbe essere celebrato come un successo. Crede in linea di principio che gli accordi commerciali non siano il modo giusto per avviare grandi cambiamenti a favore della sostenibilità? 

 

Gli standard che si applicano all’etichetta “olio di palma sostenibile” in questo accordo sono così bassi che tendono a minare la causa. Per esempio, l’olio di palma può essere descritto come sostenibile anche se è prodotto in piantagioni dove la foresta tropicale è stata disboscata più di 20 anni fa e le popolazioni indigene sono state sfollate. Le violazioni dei diritti umani o il disboscamento delle foreste tropicali devono semplicemente andare abbastanza indietro nel tempo. Penso che questo sia un tipico caso di greenwashing”.

 

Come vengono sfollati gli indigeni dalle loro terre?

 

Wilmar, per esempio, è uno dei più grandi trasformatori e distributori di olio di palma nel mondo. In Indonesia, l’azienda è uno dei più potenti proprietari di piantagioni. Nelle principali città della Papua Occidentale, impiega agenti che costruiscono relazioni con gli indigeni, danno loro regali e forniscono loro cibo e bevande alcoliche. Spesso, anche i leader indigeni sono invitati a Jakarta. Alla fine, gli viene presentato il conto e gli viene chiesto di firmare la loro terra. Con questi trucchi, l’azienda può poi mostrare agli acquirenti come Nestlé i contratti che ha “legalmente” firmato con i locali. Questo è all’inizio della catena di approvvigionamento dell’olio di palma. È come ai bei tempi del selvaggio West, dove i nativi americani venivano prima resi docili e dipendenti dall’alcol e poi cacciati.

 

Ma l’accordo potrebbe anche fornire opportunità ai piccoli agricoltori.

 

A breve termine, sì. I piccoli agricoltori nelle vicinanze delle piantagioni di palma da olio possono effettivamente beneficiare in termini puramente economici se si adattano alle compagnie di palma da olio. Allo stesso tempo, dipendono dai prezzi pagati dai frantoi nelle piantagioni. Non appena hanno concluso contratti di fornitura, i prezzi scendono. I piccoli proprietari si lamentano regolarmente di questo. La prevedibile sovrapproduzione di olio di palma farà scendere i prezzi e li renderà più poveri. Un ritorno all’agricoltura diversificata sarà difficilmente possibile su terreni degradati e inquinati da pesticidi.

 

Cosa succede quando i piccoli agricoltori si rifiutano di coltivare la palma da olio?

 

Le compagnie di piantagione fanno pressione su di loro per coltivare la palma da olio come monocoltura. Altrimenti, possono essere facilmente espropriati. Infatti, in Indonesia, anche se i contadini hanno il diritto consuetudinario di coltivare la loro terra, non hanno titoli di proprietà validi. Lo Stato ha riconosciuto questo diritto. Tuttavia, da quando persegue la strategia dell’economia delle piantagioni, l’espropriazione sta aumentando. DA breve termine, sì. I piccoli agricoltori nelle vicinanze delle piantagioni di palma da olio possono effettivamente beneficiare in termini puramente economici se si adattano alle compagnie di palma da olio. Allo stesso tempo, dipendono dai prezzi pagati dai frantoi nelle piantagioni. Non appena hanno concluso contratti di fornitura, i prezzi scendono. I piccoli proprietari si lamentano regolarmente di questo. La prevedibile sovrapproduzione di olio di palma farà scendere i prezzi e li renderà più poveri. Un ritorno all’agricoltura diversificata sarà difficilmente possibile su terreni degradati e inquinati da pesticidi.i conseguenza, i piccoli agricoltori diventano fornitori delle grandi piantagioni o senza terra.

 

La coltivazione sostenibile dell’olio di palma non è possibile in Indonesia?

 

Certamente non ai prezzi bassi che hanno reso l’olio di palma competitivo sul mercato mondiale. Questi sono raggiunti attraverso economie di scala su piantagioni di 7000 ettari o più. Per stabilire queste piantagioni, nella stragrande maggioranza dei casi la foresta primaria deve essere disboscata e la popolazione indigena cacciata dalla terra, come sta accadendo in Papua Occidentale in flagrante disprezzo dei diritti umani.

 

Se l’accordo sarà respinto il 7 marzo, la Svizzera e gli altri stati dell’EFTA continueranno a importare olio di palma – senza che sia soddisfatto alcun criterio di sostenibilità.

È questa l’alternativa?

 

Con l’accordo commerciale, l’AELS non ha altra scelta che permettere l’importazione di olio di palma a basso costo. Non importa se è etichettato come “convenzionale” o come “prodotto in modo sostenibile”. Entrambi sono prodotti in enormi piantagioni. In ogni caso, i piccoli agricoltori, di cui si parla molto, sono lasciati fuori quando si tratta di olio di palma “sostenibile”, perché è semplicemente troppo costoso per loro ottenere la certificazione. In altre parole, la clausola di sostenibilità nell’accordo commerciale rafforza il dominio delle grandi piantagioni.

D’altra parte, senza un accordo commerciale, la Svizzera potrebbe imporre tariffe più alte sull’olio di palma e quindi inviare un segnale che non è d’accordo con le pratiche dell’industria dell’olio di palma.

 

Cosa servirebbe per creare le basi di una produzione sostenibile di olio di palma? 

 

È un’illusione credere che il libero scambio da solo porterà democrazia, libertà e prosperità. Lo stesso vale per le etichette e le clausole di sostenibilità nelle note a piè di pagina degli accordi commerciali. Servono solo a rassicurare i consumatori e gli elettori locali.

C’è comunque un barlume di speranza quando gli investitori internazionali, da parte loro, insistono sul rispetto degli standard ambientali e dei diritti umani. Se un investitore come Nestlé dicesse: “Vogliamo andare oltre lo standard RSPO e non avere più piantagioni di palma da olio in monocoltura, ma sviluppare un modello con esperti, popolazioni indigene e piccoli agricoltori che li rafforzi”, e se Nestlé fosse disposto a pagare di più per questo olio di palma, ci sarebbe molto da guadagnare. Questo potrebbe essere fatto attraverso la pressione dei consumatori e del pubblico. Ma l’attuale accordo stabilisce standard diversi. Penso che questo sia un grave errore – soprattutto in vista dei prossimi accordi commerciali con la Malesia e il Mercosur, che richiederanno un trattamento uguale a quello dell’AELS.

 

In Indonesia, non è solo l’olio di palma ad essere associato a notevoli rimostranze sociali e ambientali. Anche la coltivazione e l’estrazione di gomma, carbone, stagno, bauxite, rame e oro ecc. sono estremamente problematiche. L’olio di palma è solo la punta dell’iceberg?

La gomma può essere prodotta molto bene da piccoli agricoltori indipendenti, ma viene sempre più sostituita dall’olio di palma. La produzione di olio di palma in mega piantagioni fa parte dell’industria estrattiva dalla quale l’oligarchia indonesiana si è notevolmente arricchita negli ultimi decenni. Ha contribuito alla trasformazione del paese negli ultimi 50 anni da una società largamente egualitaria alla nazione che è al terzo posto nel mondo in termini di disuguaglianza.

 

Si ha l’impressione che la questione dell’olio di palma sia ben studiata. Dove sono le lacune nella ricerca e qual è il contributo che la scienza deve ancora dare nel campo dell’olio di palma?

 

La questione dell’olio di palma è oggetto di troppe ricerche settoriali. Deve essere studiato in modo olistico e interdisciplinare. Abbiamo bisogno di studiare gli impatti sociali e politici della filiera dell’olio di palma a tutti i livelli e scale; abbiamo anche bisogno di capire le sue radici storiche e le sue dipendenze in modo da poter fare delle dichiarazioni sulla via da seguire perché ceda il passo a un’economia sostenibile. Dobbiamo chiederci: cosa è successo per arrivare a questo punto?

 

Più informazioni :

https://www.cde.unibe.ch

Pubblicato in precedenza:

Rendere le catene del valore più sostenibili – ma come? Il caso dell’olio di palma (in tedesco)

https://www.cde.unibe.ch/forschung/cde_reihen/wertschoepfungsketten_nachhaltiger_machen__aber_wie_der_fall_palmoel/index_ger.html